The Rich Man and the Palm Wine Tapper

Όλη τη νύχτα και μέχρι νωρίς το πρωί, ο παχουλός πλούσιος ονειρευόταν φρέσκο ​​κρασί από φοίνικες. Στον ύπνο του, άκουσε τον περίεργο ήχο από τρίψιμο – καρφιά ανακατεμένα με αλουμίνιο σε ένα κουτί εργαλείων – που φτιάχτηκε καθώς ο φοίνικας του κρασιού οδηγούσε το ποδήλατό του καθ’ οδόν προς τους φοίνικες.

Βαθιά στον ύπνο ονειρευόταν πώς, όταν έκοψε το ταπεράκι του κρασιού στο δρόμο του προς τον φοίνικα, θα του έδινε εντολή να του παραδώσει ένα φρέσκο ​​δοχείο με κρασί από φοίνικες, το οποίο ήταν εγγυημένο ότι το ταπεράκι θα είχε μέχρι να επιστρέψει.

Αμέσως μετά μια λάμψη ρεαλισμού διέκοψε την αισιοδοξία του. Τι θα γινόταν αν ο τάπερ φοίνικα είχε αφιερώσει το φρέσκο ​​κρασί από φοίνικες του πρωινού σε άλλον πότη;

Πάνω από τα κλειστά μάτια του εμφανίστηκε ένα περιφρονητικό χαμόγελο για να χαιρετήσει μια πνευματώδη σκέψη: Πώς η κοινωνία τείνει να ευνοεί τα λόγια των πλουσίων έναντι αυτών των φτωχών, ένα φαινόμενο που στο ύποπτο μυαλό του κάνει τους φτωχούς λιγότερο φωνητικούς αλλά πιο στοχαστικούς.

Ο Φερδινάνδος ήταν το όνομα του ταπερατέρ, ωστόσο όλοι στο χωριό, ενήλικες και παιδιά, τον αποκαλούσαν Otenkwu, «ο άνθρωπος που χτυπά τον φοίνικα».

Σε μια προαίσθηση επικείμενης απώλειας, η προοπτική του φρέσκου κρασιού από φοίνικες να γλιστρήσει -μια απώλεια που είναι γνωστή μόνο στους λάτρεις του φοίνικα- ο πλούσιος σηκώθηκε από το κρεβάτι. Επειδή ο αέρας του χωριού δεν είχε φτάσει εκείνο το βράδυ, κοιμόταν χωρίς πουκάμισο. Έδεσε ένα διπλό διπλωμένο περιτύλιγμα στη μέση του, πάνω από τα μποξέρ του, έψαξε με τα δάχτυλα των ποδιών του για να βρει τις παντόφλες του και μετά βγήκε από την πόρτα, στην μπροστινή αυλή.

Ο τελευταίος κόκορας λάλησε καθώς έφτασε στις διπλές σιδερένιες πύλες που φύλαγαν το συγκρότημα. Άνοιξε τη δεξιά πλευρά και προχώρησε λίγο πιο πέρα, στάθηκε δίπλα στο χωματόδρομο. Τα μάτια του κοίταξαν πρώτα στο δρόμο αναζητώντας το ταπεράκι του κρασιού. Αν ο τάπερ είχε περάσει από το σπίτι του, θα πρέπει να είχε στρίψει στη γωνία, θωρακισμένος από άλλα χωριάτικα κτίρια που υψώνονταν παντού γύρω από το στροφές στενό μονοπάτι.

Αν και ο πλούσιος ήταν παχουλός, πίστευε ότι θα μπορούσε να τρέξει αν το χρειαζόταν. Μπορούσε να τρέξει στο δρόμο, σε λογική απόσταση, για να ψάξει για το ταπεράκι του κρασιού. Από την άλλη, μπορούσε να περιμένει, ελπίζοντας ότι το ταπεράκι του κρασιού αργούσε και δεν είχε φτάσει ακόμα στο σπίτι του. Ο παχουλός πλούσιος σκέφτηκε καθώς περίμενε.

Τι θα γινόταν αν ο Φερδινάνδος έπαιρνε άλλο μονοπάτι, ή είχε περπατήσει μέσα από τον θάμνο, όχι απλώς για να χτυπήσει άλλους φοίνικες, αλλά για να αποφύγει άντρες σαν αυτόν που θέλουν να παραγγείλουν κρασί από φοίνικες πριν οι τάπερ φτάσουν με ασφάλεια στο έδαφος; «Αρκετοί από αυτούς», σκέφτηκε ο παχουλός άντρας, «μερικοί από τους ωραιότερους τάπερς κρασιού έπεσαν στο θάνατο, αποσπασμένοι ενώ σκεφτόντουσαν πώς να κατευνάσουν τους πλούσιους μεθυσμένους του χωριού. Είναι η αγάπη για το κρασί από φοίνικες η ρίζα κάθε κακού;».

Χωρίς άμεση δράση, ο πλούσιος έλυσε το περιτύλιγμά του και το έδεσε πίσω, τώρα μόνο ελαφρώς πιο σφιχτό, με έναν κόμπο στη δεξιά πλευρά της μέσης. Μετά από αυτό βρήκε την κοιλιά του και έσφιξε το χαζό λίπος.

Ο πόνος της συμπίεσης προκάλεσε περισσότερη ψυχολογία. Αν ο τάπερ είχε περάσει από το σπίτι, θα άκουγε, ακόμα και στον ύπνο του, τον ήχο του ποδηλάτου του.

Υπάρχει πιθανότητα, σκέφτηκε ο παχουλός πλούσιος, ότι ένα ποδήλατο που έβγαζε τέτοιο ήχο ήταν άρρωστο και πιθανόν να χαλάσει ανά πάσα στιγμή, και ο Φέρντιναντ να μην είχε εξοικονομήσει αρκετά ώστε να αντέξει οικονομικά μια επισκευή. Ίσως λοιπόν είχε καταφύγει σε συντομεύσεις, μέσω του θαμνώδους μονοπατιού.

Χαμένος σε σκέψεις και σχεδόν απελπισμένος, ο παχουλός άνδρας δεν κατάλαβε πότε το τάπερ πλησίασε κοντά του και έβαλε και τα δύο πόδια στο έδαφος. Ήταν ένας κουρελιασμένος άντρας με ένα στενό στήθος, ένα ζευγάρι μακριά ραβδιά για τα πόδια και ένα μεγάλο κεφάλι μέσα στο οποίο βυθίστηκαν δύο βαθιά κολλημένα μάτια.

Έκπληκτος από την άφιξή του, ο πλούσιος βρήκε την κοιλιά του και έσφιξε ξανά έναν τοίχο από συμπαγές χαζό λίπος.

«Τι κάνεις αυτή την ώρα στη μέση του δρόμου; δεν κοιμούνται ποτέ αυτά τα μάτια σου;».

«Τι κάνεις με το ποδήλατό σου πριν λαλήσει ο τελευταίος κόκορας; δεν ξεκουράζεσαι ποτέ;».

Ο τάπερ σήκωσε το πόδι του από το έδαφος στο πεντάλ και ο πλούσιος τέντωσε γρήγορα ένα χέρι για να συγκρατήσει την αριστερή λαβή του ποδηλάτου.

«Τι ενοχλεί την ψυχή σου τόσο νωρίς το πρωί;» ρώτησε ο τάπερ.

«Ένα καλαμπό κρασί από φοίνικες, όπως είναι, φρέσκο ​​από το φοίνικα».

«Δεν σου μένει καθόλου χώρος για να ρίξεις το φοινικικό κρασί», είπε ο τάπερ κρασιού καθώς έριξε μια ματιά σε μια έγκυο κοιλιά. «Αποθηκεύεις όλα σου τα πλούτη στην κοιλιά σου, έτσι δεν είναι;»

Δεν ήταν η πρώτη φορά που ο παχουλός άντρας άκουγε σχόλια για την περιφέρειά του και ήταν έτοιμος να απαντήσει.

«Καημένε σκίουρο, πότε θα απολαύσεις τον ιδρώτα του κόπου σου; Σταμάτα να αναστατώνεις τη γειτονιά με αυτό το ποδήλατό σου που τρίζει. Κοιτάξτε σας, σπατάλη και κουρελιασμένη!».

Η μάχη πριν σκαρφαλώσει σε έναν φοίνικα είναι πάντα κακός οιωνός και ο Φερδινάνδος έσπευσε να σταματήσει μια κλιμάκωση. Απομάκρυνε τη λαβή του ποδηλάτου από τη λαβή του πλούσιου και άρχισε να κάνει πετάλι για να ξεφύγει.

«Μην ξεχνάς», φώναξε ο πλούσιος. «Ο φρέσκος μου κρασιά από φοίνικες!»

«Οι γύπες κάνουν κύκλους από πάνω», απάντησε ο φοίνικας τάπερ κρασιού, «περιμένοντας από εσάς είτε να κάνετε εμετό είτε να διώξετε το περιεχόμενο της κοιλιάς σας.

«Μακάρι να πέσεις πρώτα το κεφάλι από τον φοίνικα!» ούρλιαξε ο χοντρός καθώς επέστρεφε στο σπίτι του.

Αργότερα εκείνο το πρωί, λίγο πριν αρχίσει ο ήλιος να φτάσει στο χωριό, σε ένα αυτοσχέδιο τραπέζι πρωινού σε μια αυλή, έξι ψητά γιαμ ήταν στημένα σε ένα επίπεδο πιάτο. Δίπλα στις γιαμς υπήρχε ένα φθαρμένο λευκό μεταλλικό μπολ που περιείχε ένα μείγμα από πιπέρι, φοινικέλαιο και αλάτι.

Σε μια χαμηλή ξύλινη καρέκλα δίπλα στο τραπέζι του πρωινού, ο πλούσιος κάθισε σκυμμένος πάνω από τα ψητά γιαμ. Φορούσε ακόμα το διπλωμένο του περιτύλιγμα. Καθώς έστρεψε τον κορμό του στο πλάι, η καρέκλα έτριξε σαν ένα νεκρό δέντρο που πέφτει.

Μια αυλή πιο πέρα, ο υπηρέτης που έστησε το πρωινό στεκόταν σαν άγαλμα έτοιμος να πάρει περισσότερες παραγγελίες.

«Οίνος φοίνικας – Φερδινάνδος;» Ο πλούσιος θυμήθηκε, χωρίς να ξέρει αν τα λόγια βγήκαν από τα χείλη του. «Το φοινικικό κρασί έφτασε ακόμα εδώ; Έχει επιστρέψει ο Φερδινάνδος;». άρχισε να αναθυμιάζει τον υπηρέτη.

«Κύριε…» είπε ο υπηρέτης και μετά δίστασε για λίγα δευτερόλεπτα ενώ άκουγε τους διάφορους ήχους του χωριού.

Τεντώνοντας το δεξί του αυτί σαν λάστιχο, δήλωσε: «Ακούω το ποδήλατο του ανθρώπου που χτυπά τον φοίνικα».

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.