Manitou Beach, Saskatchewan: A Bit of a Cinderella Story

“Το νερό. Τα ορυκτά το κάνουν πιο πυκνό από τη Νεκρά Θάλασσα και αυτό είναι το χαρτί κλήρωσης. Αν ήταν γλυκό νερό θα ήμασταν όπως κάθε άλλη λίμνη που πηδάει λακκούβα στα λιβάδια”, χαμογελά ο Eric Upshall, ο πρόσφατα επανεκλεγμένος δήμαρχος του χωριού Μανίτου. Φουσκώνει ελαφρά, «Και τώρα έχουμε δικαιώματα καυχησιολογίας».

Τα νερά του Manitou – που σημαίνει «θεός» στη γλώσσα Cree – είναι από καιρό γνωστά για τις θεραπευτικές τους δυνάμεις. Χωρίς ναυαγοσώστη στη θέα, είναι κυριολεκτικά αδύνατο να βυθιστείς. Τα νερά φημολογείται ότι έχουν γιατρέψει τα πάντα, από ευλογιά μέχρι ακμή και προβλήματα στο συκώτι. Και είναι η μόνη λίμνη στον Καναδά όπου μπορείτε να διαβάσετε ένα βιβλίο ενώ επιπλέετε. Εάν δεν κάνετε ντους όταν βγείτε από τη λίμνη, το αλάτι θα στεγνώσει και το δέρμα σας θα μοιάζει σαν να έχετε πασπαλίσει ελαφρά με αλεύρι, έτοιμο για τηγάνισμα.

Λίγη Ιστορία

Η παραλία Manitou βρέθηκε στο προσκήνιο τις δεκαετίες του 1920 και του 1930. Είχε όλα όσα ονειρευόταν το κοινό που είχε τότε διακοπές και συμπρωταγωνιστούσε με μέρη όπως ο Μπανφ και ο Τζάσπερ. Στο απόγειο της καριέρας του μετρούσε τρεις αίθουσες χορού, δύο εσωτερικές πισίνες, καταστήματα, ξενοδοχεία, παγωτατζίδικα και ένα YWCA Και για να εξισορροπήσει αυτές τις παρθένες εικόνες, μποτλέγκερ και οίκους ανοχής.

Μέχρι τη δεκαετία του 1980, ωστόσο, οι κουρτίνες έκλειναν και η παραλία συναγωνιζόταν τη γηριατρική θετή μητέρα: ακόμα αναπνέει, αλλά κλείνει μέσα στο κουδούνισμα του θανάτου. «Καμπίνα στην παραλία» σήμαινε μεταφορά σε έναν σιτοβολώνα, κόψιμο σε μερικά ακόμα παράθυρα και χτύπημα σε ένα εξώφυλλο στον θάμνο. Το χαλίκι – όπου οι έφηβοι μαζεύονταν για να πιουν μπύρα – ήταν ο πιο δημοφιλής προορισμός στην παραλία.

Τι υποδομή; Οι δρόμοι γεμάτοι λακκούβες αποτελούσαν εμπόδιο. τα κτίρια βρίσκονταν σε διάφορα στάδια σήψης. Κανείς δεν ήταν ποτέ στην πέτρινη παραλία. Ήταν μια σκηνή ανεμοδαρμένη. Και μπορούσες να ακούσεις τον βήχα της τελευταίας ανάσας που ερχόταν από τα φτερά. Οι τρεις άσχημες αδερφές -χωρίς μπάτζετ, απάθεια και σήψη- είχαν κορυφαία χρέωση. Οι καρακάξες έκαναν τον κύκλο τους, περιμένοντας την τελευταία αυλαία.

Στη συνέχεια, τον Οκτώβριο του 1987, η πισίνα του σαλέ κάηκε.

Και το Manitou Springs Resort and Mineral Spa -που εναλλάσσονταν με τα χρόνια στους ρόλους της νεράιδας νονάς και της κολοκύθας- έκαναν είσοδο.

Χτισμένο στις στάχτες της παλιάς πισίνας, χρειάστηκε πολύ ραβδί για να εξελιχθεί το Manitou Springs Resort and Mineral Spa σε ένα συγκρότημα που λειτουργεί όλο το χρόνο. Το έργο ξεκίνησε με μια συλλογική κοινοτική προσπάθεια – αν δεν αγόραζες μετοχές δεν επιτρεπόταν να παρευρεθείς σε καφέ – και μια κρατική επιχορήγηση. Τα πρώτα χρόνια τα μερίσματα ήταν δωρεάν κουπόνια κολύμβησης, τα οποία οι περισσότεροι τοπικοί μέτοχοι δεν έκαναν τον κόπο να εξαργυρώσουν. Ο Dale Hayter – ένας τοπικός επιχειρηματίας που κατείχε μεγάλο τμήμα μετοχών – αγόρασε και ιδιωτικοποίησε την επιχείρηση το 1998 και την ίδρυσε ως οικογενειακή επιχείρηση.

Αν και είχε τις εισόδους, τις εξόδους και τα καλέσματα των ηθοποιών όλα αυτά τα χρόνια, το «σπα» -όπως το αναφέρουν οι ντόπιοι- κρατάει τα δικά του. Το αλάτι – θυμηθείτε ότι είναι πιο πυκνό από τη Νεκρά Θάλασσα – είναι διαβρωτικό και απαιτεί απαιτητική συντήρηση. Σκεφτείτε τι κάνει το αλάτι στους αυτοκινητόδρομους στα αυτοκίνητα και πολλαπλασιάστε το επί 25 για να υπολογίσετε τον παράγοντα σκουριάς.

Είκοσι πέντε χρόνια μετά, το Manitou Springs Resort and Mineral Spa γιόρτασε την επέτειό του τον Μάιο του 2012. Μεταμορφώθηκε σε μια νεράιδα νονά πλήρους απασχόλησης, τώρα απασχολεί 50 άτομα. Το ξενοδοχειακό συγκρότημα διαθέτει 102 δωμάτια. Το συγκρότημα στεγάζει επίσης ένα καφέ δίπλα στην πισίνα, ένα κατάστημα δώρων και μια υπηρεσία μασάζ. Και η θέα της λίμνης από το Sam’s Steak House την κάνει ένα δημοφιλές μέρος για φαγητό.

The Village Does Cinderella

Όπως τα κουρέλια της Σταχτοπούτας σε ένα φόρεμα, οι σιταποθήκες εξαφανίστηκαν μέσα σε μια ρουφηξιά καπνό. Και στις θέσεις τους δεν υπάρχουν καμπίνες, αλλά σπίτια, μερικά από τα οποία είναι αρκετά μεγάλα για να έχουν αίθουσα χορού. Η χρυσή παντόφλα ήταν ότι το 2005 το χωριό ψήφισε νόμο που όριζε ότι όλα τα ακίνητα έπρεπε να συνδεθούν με τρεχούμενο νερό και αποχέτευση. Αν και μερικοί από τους κατοίκους έκαναν μια άσχημη πράξη αδελφών και προσπάθησαν να πνίξουν τις ιδέες τους στο παπούτσι, ο παράγοντας Σταχτοπούτα επέμενε. Το τρεχούμενο νερό σήμανε τον θάνατο της επιχείρησης βαγονιών με μέλι, αλλά αύξησε την απήχηση και την αξία ιδιοκτησίας της παραλίας. Το 2005 τέθηκε σε λειτουργία μια μονάδα επεξεργασίας νερού αντίστροφης όσμωσης. Όπως η μεταμόρφωση από κολοκύθα σε πούλμαν, το χωριό αναδείχθηκε.

Η Σταχτοπούτα πήγε στο κορίτσι της διπλανής πόρτας και η παραλία Manitou έχει έναν μάλλον “υγιεινό” αέρα γι ‘αυτό. Προβλέψιμο ακόμη. Λοιπόν, τι είδους άνθρωποι πηγαίνουν εκεί; Οι δύο βασικές κατηγορίες είναι οι οικογένειες και οι ηλικιωμένοι. Είναι το μέρος όπου μπορείτε να πάρετε τη μεγάλη θεία σας Sue για διακοπές και να ξέρετε ότι δεν θα υπάρχουν εκπλήξεις. Στην πραγματικότητα, είναι τόσο καθαρό που πρέπει να εργαστείτε για να βρείτε πολλά προβλήματα για να μπείτε. Ούτε μποτλέγκερ, ούτε οίκοι ανοχής. Το να το σπρώχνετε στο πίσω κάθισμα ενός αυτοκινήτου ενώ παρακολουθείτε μια ταινία στο drive-in theater είναι τόσο επικίνδυνο όσο γίνεται.

Το Mike’s Beach Bar – με τακτικά παιχνίδια βόλεϊ που κυκλοφορούν την Πέμπτη το βράδυ – απλά δεν το κόβει ως σημείο παραλαβής. Η Danceland – η οποία ισχυρίζεται ότι είναι «παγκόσμια διάσημη» λόγω των κουλουριών από τρίχες αλόγου κάτω από το δάπεδο από σκληρό ξύλο – προσελκύει ανθρώπους που θέλουν να χορέψουν πόλκα ή τετράγωνο. Αυτοί οι σαθροί τύποι τάνγκο που τρίβουν σώματα θα πρέπει να πάνε αλλού. Και, αλήθεια, γίνεται πολύ πιο «σεβαστό» από το να αφήνεις χρήματα στο ταμείο αν κάνεις έναν γύρο στο Murray’s Disc Golf;

Με τόσα πολλά μικρά καναδικά μέρη που εξαφανίζονται από τον χάρτη, είναι αναζωογονητικό να γνωρίζουμε ότι ορισμένα μπορούν, στην πραγματικότητα, να κάνουν λίγη αισθητική επέμβαση και να ξαναπάρουν τη θέση τους στη σκηνή. Και η μεταμόρφωση της Σταχτοπούτας της Manitou Beach οδηγεί την αγέλη.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.